Kevin Harkey, artista de storyboard da NEK, dá vida às aventuras animadas de Hollywood

Dono de um brilhante portfólio, Harkey desenhou cenas e personagens de famosos filmes da Disney.

Qualquer um que tenha filhos pequenos na última década provavelmente já viu Frozen mais do que algumas vezes. O lançamento da Walt Disney Pictures é o recurso de animação de maior bilheteria de todos os tempos. Mas, se as paisagens geladas do filme parecem estranhamente familiares para os Vermonters, não é só por causa das visualizações repetidas. Kevin Harkey, artista de storyboard que desenhou muitos personagens de Frozen e cenas invernais, inspirou-se nos arredores de sua casa no Reino do Nordeste.

“As coisas de casa acabam no filme”, ​​disse ele. “É assim que é.”

Enquanto Harkey não é um nome familiar, seu portfólio de trabalho é um verdadeiro quem é quem dos blockbusters animados dos últimos 30 anos: A Bela e a Fera (1991), Aladdin (1992), O Rei Leão (1994), O Corcunda de Notre Dame (1996), Tarzan (1999), How to Train Your Dragon (2010) e Frozen (2013), para citar alguns. Seu último crédito, o UglyDolls, será lançado em maio, e ele está atualmente trabalhando em um novo projeto do Curious George .

No entanto, Harkey raramente usa seu próprio chifre, deixando essa tarefa para sua esposa e artista, Susan Kelley Harkey . Nativo de Long Beach, Califórnia, é um cara humilde e de fala mansa, que mora em Vermont com sua família desde 2002. Durante uma recente entrevista na casa do casal em Orleans – eles pediram que sua cidade não fosse identificada – Harkey costumava se sentar encurvado em uma otomana com as mãos entre os joelhos como um estudante penitente.

Apesar de sua modéstia e aversão à autopromoção no estilo de Hollywood, Harkey conseguiu uma carreira cinematográfica bem-sucedida a partir desse local remoto do Nordeste do Reino Unido. As amplas janelas da cozinha do casal têm vista para um cenário quase que da Disney: cascatas no quintal de seus antigos remanescentes de um antigo moinho, separando sua propriedade de uma fazenda de alpacas na encosta oposta. A partir daqui, Harkey transformou simples esboços a lápis em personagens tridimensionais expressivos, cujas travessuras de desenhos animados são reconhecidas em todo o mundo.

No jargão da indústria cinematográfica, Harkey é um artista de histórias de animação. Ele cria o projeto de um filme de animação pegando seu roteiro, ou às vezes apenas um esboço de história, e ilustrando-o como um storyboard, que é como uma versão digital de uma história em quadrinhos ou graphic novel.

O storyboard, Harkey explicou, fica “no topo da pirâmide” de cada projeto de filme de animação. O artista de storyboard dá a tacada do filme, decidindo – com a contribuição de outros, especialmente o diretor – como os personagens vão parecer, como eles se moverão, e de quais ângulos e perspectivas eles serão vistos, sejam panoramas, próximos -ups ou vistas de pássaro. Uma vez que o blueprint está em vigor, outros departamentos preenchem os outros componentes do filme, incluindo planos de fundo, diálogo, trilha sonora e, finalmente, a animação que coloca personagens e objetos em movimento.

Em outras palavras, um artista de storyboard pode ter um poder considerável de contar histórias. “Às vezes, a melhor situação é onde, em vez de trabalhar com um roteiro, alguém lhe dá uma sentença e você corre com ela”, disse Harkey. “É a coisa mais próxima de ser um diretor – sem ter todo o fardo de ser diretor.”

Harkey frequentemente recebe o que sua esposa chama de “uma sentença de um milhão de dólares” para ilustrar. (Isso é uma referência aos custos de produção do filme, ela esclareceu, não para o que Harkey ganha.) Em Tarzan, por exemplo, ele foi convidado a desenhar uma cena de perseguição envolvendo Jane. No roteiro original, Jane foi perseguida por Sabor, o leopardo que matou os pais de Tarzan, mas, mais tarde, os assassinatos mataram Sabor no primeiro ato. Então, Harkey teve que inventar uma nova maneira de colocar Jane em perigo.

Para fazer isso, ele tirou um memorável filme de terror de sua juventude: The Omen  Em uma cena do clássico de 1976, Damien, a criança do Anticristo, está passando por um parque de safári com sua família quando seu carro é atacado por uma tropa de babuínos estridentes.

“Aqueles babuínos me assustaram quando eu era criança”, lembrou Harkey. “Eu estava tipo, Uau! E se Jane for perseguida por babuínos? Eu nem sabia se os babuínos vivem no ambiente de Tarzan. Talvez eles sejam moradores do deserto. Mas vamos jogá-los nisso de qualquer maneira.”

O babuíno de quase quatro minutos que Harkey fez um storyboard, que termina com Tarzan resgatando Jane, está entre as cenas mais memoráveis ​​do filme – e uma de suas maiores conquistas.

Filmes animados normalmente têm vários artistas de storyboard. Em O Rei Leão, Harkey foi um dos 12, embora tenha trabalhado em grandes projetos que usaram apenas quatro. Uma vez, Harkey estava envolvido em uma produção que teve 26 artistas escrevendo um roteiro em apenas duas semanas – um processo que normalmente leva de seis a oito meses, ele disse.

Como Harkey decide como os personagens devem ser? Esse processo varia muito de projeto para projeto, ele disse. Quando começou a trabalhar no Brother Bear da Disney (2003), o ator Joaquin Phoenix já havia sido escolhido como Kenai, um jovem caçador Inuit que mata um urso e, como punição, é magicamente transformado em um. Harkey recordou com espanto a mínima instrução que recebeu sobre a aparência do urso.

“‘Você sabe como Joaquin Phoenix age? Faça ele parecer assim'”, Harkey se lembrava de ter sido contada. “Eu sou como, me perdoa? Se você tivesse John Goodman jogando o urso, eu saberia como fazer o urso agir como John Goodman.”

Muito mais fácil, Harkey disse, estava decidindo como desenhar a Jane de Tarzan, que foi dublada por Minnie Driver.

“OK, ela tem atitude. Você ouve em sua voz. Eu sei o que fazer com ela”, disse Harkey. “Antes disso, eu não sabia quem era Jane.”

CORTESIA DE KEVIN HARKE

Independentemente do projeto, Harkey disse que ele sempre inicia o processo desenhando a lápis em notas adesivas e blocos de desenho. Muitas vezes esboça personagens para passar o tempo em salas de espera de médicos, shoppings, até mesmo na igreja.

“Quando você está no supermercado ou Costco, é divertido atrair as pessoas nesses ambientes”, disse ele. “Você não acreditaria nas formas da cabeça que você pode ver lá fora!”

Harkey lamentou o fato de os estúdios de Hollywood continuarem a reciclar “a mesma cabeça básica da princesa” repetidas vezes. “Há tantas formas por aí que não foram exploradas que são tão bonitas”, disse melancolicamente.

Apesar de sua distância da Costa Oeste, Harkey manteve uma forte relação com os estúdios de cinema em parte, proposto por ele, porque nunca se envolveu na política de Hollywood. Duas décadas atrás, ele estava entre os primeiros artistas de storyboard votados na Academia de Artes e Ciências Cinematográficas, que lança as cédulas do Oscar. O casal assistiu a uma cerimônia do Oscar, embora Harkey não se lembrasse de quando. “Acho que Steve Martin foi o anfitrião”, disse.

Independentemente da história que ele está contando, Harkey deixa uma impressão – não apenas no público, mas em seus colegas:

“Kevin é o rei de fazer personagens atraentes e engraçados. Seus desenhos parecem sem esforço, mas representam um nível de habilidade muito além da maioria dos artistas”, escreveu Doug Walker por e-mail, um diretor de arte e colaborador de longa data da Harkey, cujos créditos na tela incluem Moana (2016) da Disney. “Ele transforma palavras simples de uma página de script em desenhos que captam tudo o que foi escrito”, continuou Walker, “ao mesmo tempo em que adiciona um nível de emoção e sofisticação que poucos artistas podem igualar”.

Brenda Chapman, que ganhou um Oscar e um Globo de Ouro em 2012 por escrever e dirigir Brave , trabalhou com Harkey em vários projetos nos últimos 30 anos, incluindo A Bela e a Fera e O Rei Leão . Em um email na semana passada, ela descreveu-o como “sempre um puro prazer” para trabalhar.

“Sua capacidade de combinar humor, ação e incríveis ângulos de câmera e movimento nunca deixam de me surpreender”, escreveu Chapman. “Ele é incrivelmente talentoso. Mas a melhor coisa sobre Kevin é seu coração e humor – em seu trabalho e em suas relações profissionais com seus colegas”.

O Reino do Nordeste era um destino improvável para Harkey e sua esposa, ambos crescidos no sul da Califórnia.

Susan tem mestrado em desenho e pintura pela Universidade Estadual da Califórnia, em Long Beach, e aperfeiçoou suas habilidades de retrato no Reino Unido. Harkey, que obteve seu diploma de bacharel na California State University, Fullerton, conseguiu um emprego na Disney quando saiu da faculdade, em 1981. Embora tenha trabalhado em outros estúdios, incluindo DreamWorks, Lucasfilm e Warner Bros, a Disney tem sido seu empregador mais consistente.

Harkey admitiu que seria uma ótima história se sonhasse em trabalhar para a Disney desde menino, mas esse não era o caso. “Eu amo desenhar, mas, eu odeio dizer isso, eu estava mais motivado pelo salário”, disse ele. “Mas uma vez eu entrei no estúdio e vi os desenhos, boom! Essa porta se abriu e [eu percebi] isso é o que eu quero fazer.”

Susan e Kevin se conheceram em um restaurante da Califórnia em 1988 e passaram seu primeiro encontro desenhando animais no Zoológico de Los Angeles.

“O que me atraiu por ela foi que costumava desenhar em festas”, lembrou Harkey. “Eu sou um wallflower, e ela é um pouco de wallflower. Eu pensei, isso é uma maneira legal de interagir com as pessoas em uma festa . É como uma performance de uma maneira.”

Durante anos, Susan ganhou a vida pintando retratos de família para clientes afluentes. Embora sua especialidade seja o realismo, Harkey prefere desenhar caricaturas – que, observou ele, ocasionalmente o colocaram em água quente.

“Houve uma ocasião em que eu puxei alguém e a senhora ameaçou que o marido dela me espancasse. Ela estava louca”, lembrou ele com uma risada.

“Ele lhe deu um grande nariz”, explicou Susan.

No início dos anos 2000, Susan pegou um livro de viagens sobre férias de aventura, que incluiu uma fazenda em Enosburg Falls, Vermont. O casal passou férias lá com seus dois filhos, e Susan se apaixonou pelo estado.

Em 2002, o casal comprou uma casa em Montgomery e concordou em tentar Vermont por dois anos. Eles fundaram o Day Moon Art Center e o Retreat lá e, embora tenham eventualmente vendido esse negócio e sua casa em Montgomery, permaneceram em Vermont desde então. Sua filha, Shannon Harkey, é uma tatuadora em Winooski. Seu filho, Hollis Kelley, é um corretor de ingredientes alimentares na área da baía de São Francisco.

O trabalho de Harkey mudou consideravelmente ao longo de sua longa carreira, que viu a transição do setor para imagens geradas por computador. Ele teve que aprender Toon Boom Storyboard Pro, programa de animação que todos os grandes estúdios usam agora.

Muitos de seus storyboards se parecem com “mini rolos de filme”, segundo
Harkey, incorporando diálogo e animação. Embora esses avanços tenham acelerado drasticamente o processo de produção, disse que também pressionou artistas como ele a trabalhar em prazos cada vez mais curtos.

Em última análise, na visão de Harkey, os fundamentos da animação não mudaram muito. É tudo sobre transmitir personalidade através de detalhes.

“Você pode copiar de uma fotografia e obter uma imagem”, disse. “Mas, se você pode ter aquela certa inclinação da cabeça, aquela certa pose ou a maneira como alguém segura suas mãos… essa é a coisa mais legal. Leva você um passo além de um retrato e dá vida a ele.”

Fonte: Seven Days

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